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Radiología molecular

Detectar y tratar enfermedades

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La radiología molecular es una especialidad que utiliza compuestos llamados radiofármacos para detectar y tratar enfermedades. Los radiofármacos se fabrican uniendo un compuesto biológico especializado a una molécula radiactiva llamada radionúclido. Dependiendo del tipo de compuesto, el radiofármaco se dirigirá a diferentes tejidos del cuerpo como el hígado, los huesos, los riñones, la tiroides, etc. El radiofármaco es captado por el tejido lesionado o enfermo en cantidades diferentes a las del tejido sano que lo rodea. Esta diferencia puede detectarse en escáneres especializados o utilizarse para tratar la enfermedad.

La Society of Nuclear Medicine and Molecular Imaging (SNMMI) ha creado un vídeo sobre el valor de la radiología molecular. En el vídeo que aparece a continuación se destacan varios ejemplos concretos -con las correspondientes pruebas- de cómo la radiología nuclear y la imagen molecular están ayudando a los pacientes con cáncer, cardiopatías y otras enfermedades.

El valor de la medicina nuclear y la imagen molecular

 

En un estudio de radiología molecular, cada radiofármaco se dirige a un órgano específico, como el hueso o el hígado. El radiofármaco puede inyectarse, tragarse o inhalarse en forma de gas. Luego, se usa un escáner especial para obtener imágenes de áreas del cuerpo que contienen el radiofármaco. Las imágenes producidas por el escáner son interpretadas por un radiólogo que se especializa en interpretar estudios de radiología molecular.

Sí. Las dosis de radiación utilizadas en radiología molecular son similares a las de otros exámenes por imágenes y se ha demostrado que son seguras y eficaces durante muchas décadas de uso. El radiólogo y el tecnólogo molecular están capacitados en procedimientos de seguridad radiológica. Todos los radiofármacos se fabrican bajo estrictas normas gubernamentales y se administran en las cantidades más pequeñas posibles necesarias para lograr resultados de imágenes de calidad. La radioactividad se elimina rápidamente de su cuerpo, generalmente dentro de las 24 horas posteriores a la finalización de la prueba. El riesgo de reacción alérgica al radiofármaco es muy bajo; no más de 2-3 reacciones por 100,000 estudios.

En general, las mujeres embarazadas deben tener cuidado al someterse a estudios de imágenes que utilicen radiación ionizante, incluyendo estudios de rayos X, TC y radiología molecular. Aunque los niveles de radiación utilizados son bajos, aún puede existir un riesgo para el bebé en desarrollo. Solo en los casos en que el beneficio supere claramente el riesgo, las mujeres embarazadas deben someterse a exámenes de radiología molecular.

Los radiofármacos utilizados en estos estudios pueden excretarse en la leche materna y poner en riesgo a los lactantes. Por lo tanto, una mujer que está en un periodo de lactancia debe dejar de amamantar durante un período de tiempo después de un examen de Radiología Molecular para permitir que el radiofármaco se elimine de su cuerpo. La cantidad de tiempo necesaria para eliminar del cuerpo varía para cada radiofármaco específico, y dura desde unas pocas horas hasta unos pocos días. Durante ese período, se aconseja a la mujer que extraiga y deseche la leche materna. Cuando el radiofármaco desaparece del sistema, es seguro volver a amamantar. El tecnólogo o radiólogo proporcionará información sobre la cantidad de tiempo necesario para el radiofármaco específico que se administró.

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