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Radiología general

Exámenes sencillos que dan mucha información.

Los exámenes de rayos X o radiografías utilizan radiación ionizante para producir imágenes sin dolor del interior del cuerpo, incluyendo los órganos internos, el tejido conectivo y los huesos. La forma más conocida de utilizar los rayos X es para diagnosticar fracturas de huesos, pero los rayos X también se utilizan para muchos otros tipos de diagnósticos. Las mamografías son una forma de rayos X que examina el tejido mamario, mientras que la radiografía de tórax es una forma habitual de examinar los pulmones para detectar un cáncer o una infección. La densitometría ósea también utiliza dosis bajas de rayos X para determinar el contenido mineral y la densidad de los huesos.

Los rayos X son ondas electromagnéticas que pasan a través del cuerpo y sobre una placa de rayos X que crea una imagen digital. Cada parte del cuerpo absorbe una cantidad diferente de radiación. Los huesos y los metales del cuerpo son los que más absorben y aparecen en blanco en la radiografía. Los tejidos blandos aparecen en tonos grises y el aire del cuerpo aparece en negro.

Además de los exámenes sencillos de rayos X de los que se habla aquí, la tomografía computarizada (TC) también utiliza rayos X para producir imágenes en sección cruzada que pueden combinarse con un sofisticado procesamiento informático para construir imágenes en 3D del cuerpo. La fluoroscopia utiliza rayos X continuos para mostrar imágenes del cuerpo en movimiento. Estos exámenes, a diferencia de los rayos X, pueden requerir el uso de un agente de contraste.

Los exámenes de rayos X son la forma más antigua de diagnóstico por imagen, pero siguen siendo una de las mejores. Son una forma rápida, fácil y no invasiva de examinar su cuerpo y no requieren ninguna preparación especial.

Las pruebas de rayos X suelen ser el primer examen por imágenes que le harán para detectar un problema médico. Estas son algunas de las principales afecciones en las que se utilizan los rayos X o radiografias:

  • Problemas óseos – Fracturas, anomalías, infecciones, artritis y cáncer.
  • Problemas odontológicos – Abscesos, pérdida ósea y colocación de muelas del juicio.
  • Problemas del pecho – Neumonía, tuberculosis, agrandamiento del corazón y cáncer de pulmón.
  • Problemas abdominales – Presencia y ubicación de objetos extraños, problemas del tracto digestivo, incluidos el estómago, el hígado, los intestinos y el bazo.

Beneficios

  • Los exámenes de rayos X son una forma rápida, sin dolor y no invasiva para detectar diversas anomalías y enfermedades.
  • Un examen de rayos X a menudo puede proporcionar suficiente información para diagnosticar un problema sin utilizar técnicas más invasivas.
  • Los rayos X son muy útiles para el diagnóstico y el tratamiento en caso de emergencia.
  • No se necesita ninguna preparación especial para estos exámenes y no requieren el uso de contraste.
  • Los rayos X no tienen efectos secundarios inmediatos y no permanecen en el cuerpo.

Riesgos

  • La exposición a la radiación puede aumentar el riesgo de cáncer; sin embargo, la cantidad de radiación utilizada en los rayos X o las radiografías generales es pequeña y es poco probable que aumente el riesgo de cáncer. El beneficio de un diagnóstico preciso supera con creces el riesgo.
  • Las mujeres deben tratar de evitar la exposición a la radiación si están embarazadas. Informe a su médico o tecnólogo si está o cree que puede estar embarazada.
  • Por lo general, los rayos X o radiografías se realizan en un centro de imágenes ARA y solo toma unos minutos completarlas.
  • Se le pedirá que se quite todo el metal y las joyas y, según el área del cuerpo que se esté examinando, que se ponga una bata.
  • Es posible que le pidan que use un protector de plomo, a menudo un delantal, para proteger ciertas partes de su cuerpo de la radiación.
  • Su tecnólogo lo colocará en la máquina de rayos X. Es posible que esté de pie junto a una máquina de rayos X o acostado en una mesa de examen, según el área del cuerpo que se esté examinando.
  • El tecnólogo puede usar almohadas y accesorios acolchados para ayudarlo a acomodarse para obtener la mejor imagen posible.
  • Se colocará una máquina de rayos X cerca o sobre el área a examinar.
  • Es posible que le pidan que contenga la respiración durante unos segundos mientras se toman las imágenes. Esto es común para los procedimientos de radiografía de tórax.
  • Los rayos X no causan sensaciones en el cuerpo y puede reanudar sus actividades normales inmediatamente después del examen.
  • Use ropa cómoda y holgada. Quizás desee dejar todas las joyas, piercings y cualquier otro objeto metálico en casa.
  • Asegúrese de informar a su médico si ha tenido un enema de bario o algún examen en el que se utilizó contraste recientemente. Es posible que deba esperar de 10 a 14 días antes de someterse a una radiografía general, ya que el contraste puede interferir con los resultados. La espera también depende de la parte del cuerpo que se esté examinando.
  • Informe a su médico o tecnólogo si existe alguna posibilidad de que esté embarazada. Es mejor evitar las pruebas de rayos X durante el embarazo. Si el examen es absolutamente necesario, se tomarán precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación.

Para programar un examen general de rayos X, por favor llame a nuestro equipo de programación al (512) 453-6100 o al número gratuito (800) 998-8214. Se requiere una referencia del proveedor para hacer una cita.

Un radiólogo, un médico capacitado específicamente para interpretar exámenes radiológicos, analizará las imágenes y enviará un informe firmado al proveedor que lo(a) refirió a ARA. Luego, el médico compartirá los resultados con usted. Su informe también estará disponible en el portal del paciente dentro de los 15 días posteriores a la finalización del informe del examen.

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